Disneyland is een aanrader met een gehandicapt kind

Disneyland is een aanrader met een gehandicapt kind

Willem Vissers

Ze zeggen weleens dat kinderen als Samuel graag met dolfijnen zwemmen. Hij raakte inderdaad al in extase van een reclame over het Dolfinarium op televisie. Dat was een goed begin. Hij flapperde met zijn rechterarm, bijna als een dolfijn met zijn vin.
 

De logische volgende stap was een bezoek aan het Dolfinarium in Harderwijk. Samuel zat nog voor de eerste rij, in zijn rolstoel, in de zogenoemde spetterzone, met een blauw zeil over de schoot. Hij toonde totaal geen interesse voor de kunstige sprongen van de beesten. Hij keek voortdurend achterom, of wij dicht genoeg bij hem waren. Pas toen een dolfijn, alsof die om aandacht vroeg, vlak voor zijn neus een duik nam en Samuel een plens water over zijn gezicht kreeg, was hij bij de les.

Tot zover de dolfijnen. Andere pretparken dan. Julianatoren, bij Apeldoorn, is bijna geen doen met een rolstoel. Bochtje hier, bochtje daar. Petieterig. En probeer hem maar eens in zo'n bakje te tillen. Nee, dan is Disneyland Parijs het walhalla. Dat is een Amerikaans concept, dus ruim van opzet en toegankelijk voor rolstoelen. Bij Amerikanen hebben gehandicapten een streepje voor en eerlijk gezegd is dat best lekker.

Het allermooist vindt Samuel de attractie 'It's a small world'. Een bootje vaart door een hal over de nagebootste wereldzeeën, terwijl telkens hetzelfde liedje klinkt, elke keer met een muzikaal sausje van het continent. Varen langs Tower Bridge en Eiffeltoren, langs muzikantjes uit alle windstreken, langs wereldwonderen en buigende poppen in kimono. Alle poppen bewegen, het liedje is een oorwurm.

We ontwaren de symboliek: Samuels wereld is ook klein. Het is alsof hij dat begrijpt. Zijn knuistjes zijn gebald van enthousiasme, de ogen rollen bijna uit de kassen, de lach spat van zijn gezicht. Soms is het bijna akelig. Dan lijkt het of hij uit elkaar kan knallen, zo rood loopt zijn hoofd aan van opwinding. Naar het gezicht van Samuel kijken is voor ons de grootste attractie van het pretpark.

Hij is eens uit bed gerold in de Davy Crockett Ranch, een hotel bij het park. Maar al met al is het top, vooral omdat we nooit in de rij hoeven staan. We mogen via de uitgang naar binnen met onze speciale pas. In twee dagen hebben we alles gezien wat we willen zien.

Nou ja, bij het laatste bezoek ging het toch weer iets langzamer, want ze hebben ontdekt dat het bij nood lastig ontruimen is als alle rolstoelers tegelijk in attracties zitten. Ze doseren nu. Maar goed, wij snijden evengoed stukken af en staan nauwelijks in de rij. Disneyland is een aanrader met een gehandicapt kind.

In een jolige bui hebben we zelfs eens overwogen Samuel uit te lenen aan bevriende families, als die na thuiskomst vertelden dat het gezellig was geweest, maar dat ze gek werden van die rijen. Ze stonden wel een uur te wachten voor één ritje van drie minuten. Het was eigenlijk best een goed plan: Samuel elke week mee naar Disney, steeds met andere mensen.

We hebben het toch niet gedaan. Het zou een beetje opvallen, elke keer datzelfde blije jongetje in een bootje, varend langs Tower Bridge en Eiffeltoren, elke keer met andere ouders. En bovendien: zo lang kunnen we hem helemaal niet missen.
 

Willem Vissers (1964) schrijft iedere week in de Volkskrant over het leven met de gehandicapte Samuel, de middelste van zijn drie zonen. Zijn kroniek verschijnt iedere woensdag om 12.00 uur op het Lebowski Blog. Dit is deel 13.

Reageren? w.vissers@volkskrant.nl


Foto © Marijn Scheeres


Gepost in: faits divers op 2017-03-29

Door Willem Vissers


Ook van Willem Vissers

Samuel heeft nog nooit vuurwerk gezien met Oud en Nieuw

Al die stukjes over Samuel, over lopen, eten, zijn geboorte, zijn beperkingen, zijn humor, over alles, het was een genot om ze te schrijven. Dat het jaar alweer voorbij is, dat al 52 stukjes en een boek over onze meervoudig beperkte jongen zijn verschenen, zegt vooral iets over de razende vaart van de tijd.


Samuel zette een fijne Jozef neer en was helemaal zichzelf

Was hij nu de os of de ezel, Samuel? We weten het niet meer. Officieel was hij os, vermoedelijk, maar het bleek dat in de kerststal van Rozemarijn maar één beest naast de kribbe waakte, een beest dat het midden hield tussen een os en een ezel. Samuel dus, provisorisch verkleed in een pak met bruine en grijze tinten. Het was hem om het even.




recente posts

Na Kenia

Na Kenia

Elke Geurts
Gepost op: 2018-01-22 in: faits divers
Worst

Worst

Jonah Falke
Gepost op: 2018-01-19 in: current affairs
Gepost op: 2018-01-19 in: faits divers
Taal

Taal

Sabine van den Berg
Gepost op: 2018-01-19 in: faits divers