BOEK

Zama

Zama

Antonio di Benedetto

Voor het eerst gepubliceerd in 1956, nu wereldwijd erkend als een Latijns-Amerikaans meesterwerk

ISBN: 9789048837571 | Paperback, 320 blz | € 19.99 | Mei 2017


Paraguay, 1790. Don Diego de Zama, hooggeplaatst dienaar van de Spaanse Kroon, is gestationeerd in Asunción, de afgelegen hoofdstad van Paraguay. Hij wordt verscheurd door trots, lust, rancune en paranoïde fantasieën, terwijl hij er alles aan doet om overgeplaatst te worden naar Buenos Aires. Hij is ervan overtuigd dat die overstap zijn hopeloze bestaan op miraculeuze wijze zal doen omslaan, en dat in Buenos Aires zijn leven eindelijk zinvol zal zijn.
Don Diego’s trage, huiveringwekkende tocht richting de afgrond is niet slechts het verhaal van zi­jn ondergang, maar ook een studie naar existentiële eenzaamheid. Di Benedetto schept met zowel precieze als weelderige zinnen een dromerige realiteit, zonder ook maar één overbodig woord te gebruiken.

Existentiële eenzaamheid en veroordeeld zijn tot wachten op iets wat nooit zal komen, daar klinkt Becketts Wachten op Godot in door. Ook dringen vergelijkingen met Oblomov en Don Quichot zich op. Maar bij alle aanwijsbare invloeden staat Zama geheel op zichzelf, niet in het minst dankzij Di Benedetto's accurate, superieure stijl.

Leeuwarder Courant

Net als bij romans van Camus, Sartre en Beckett draait het verhaal om de spanning tussen de menselijke vrijheid en zijn beperkende omstandigheden. … Kan het zijn dat de Great American Novel is geschreven door een Argentijn?

Benjamin Kunkel, The New Yorker

Zama blijft de aantrekkelijkste van Di Benedetto’s boeken, al is het alleen al vanwege de krankzinnige energie van Zama zelf.

J.M. Coetzee, The New York Review of Books

‘Di Benedetto’s proza, tegelijk zowel methodisch als buitenwerelds, vangt de zwarte humor van Don Diego’s toestand perfect. Zama’s  nietsontziende eerlijkheid en zelfspot, zelfs ten tijden van ontucht, lafheid en geweld, stelt de lezer – tegen wil en dank – in staat te empathiseren met zijn lot’ 

Wall Street Journal


Zama zit zeer geraffineerd in elkaar. Di Benedetto schrijft schijnbaar zonder inspanning, soeverein, lichtvoetig en bijna altijd suggestief – en dat alles vaak in maar enkele woorden. Je kunt meestal slechts gissen hoe het verder zal gaan’

Frankfurter Allgemeine Zeitung

'Zama is een roman waarin het leven zich in zijn meest pure essentie voordoet: een mens maakt in zijn hoofd allerlei plannen en terwijl we wachten op de uitvoering daarvan verstrijkt de tijd en vermeerderen onze herinneringen'

Maarten Asscher, directeur Athenaeum Boekhandel

'Di Benedetto hanteert een klinische, accurate schrijfstijl maar gebruikt soms ook hallucinerende passages en ironie. Dat maakt het boek een plezier om te lezen. De sfeer van Zama, ook ingegeven door de dreigende teloorgang van de hoofdpersoon, roept herinneringen op aan Under the volcano van Malcolm Lowry. Door de stijl ervan is Zama echter veel toegankelijker. Voor liefhebbers van Zuid-Amerikaanse auteurs is Antonio di Benedetto een schrijver om te gaan ontdekken.'

Ronco Muller, Hebban

‘Di Benedetto schrijft met de accuratesse van een neurochirurg’ 

Roberto Bolaño