BOEK

Jungle

Jungle

Joost Vandecasteele

ISBN: 9789048826421 | Paperback, 256 blz | € 19.99 | Januari 2016


Om te kunnen overleven aanvaardt een schrijver zonder uitgeverij elke opdracht die hem wordt toegeworpen. Het brengt hem naar de verste uithoeken van deze dolgedraaide planeet - van de ondergrondse verstotenen in Madrid, via een surreële volksopstand in Kazachstan tot de waanzin van Tokio. Maar zijn eigen stad Brussel, die van binnenuit belegerd wordt, gedraagt zich nog het vreemdst van allemaal. Jungle is een duizelingwekkend verhaal over een individu dat ten onder dreigt te gaan in een wereld die is gepromoveerd van vreemd naar fokking bizar.

Ik begin met een leugen. Een vals antwoord op haar vraag of ik ooit iets van haar gelezen heb. Ik knik zo overtuigend mogelijk van wel, ook al ken ik noch haar naam noch 1 boek dat ze gepubliceerd heeft gekregen. Daarna is het haar beurt om mij wijs te maken dat ze bijna alles van mij gelezen heeft. Doet iedereen hier vanavond, want het is dat soort avond. We liegen tegen elkaar om beleefd te blijven, om ons bondgenoten te voelen in een verloren strijd. Want vanavond stopt onze literaire uitgeverij met bestaan.
Een volkomen voldongen feit en toch weet ik zeker dat straks iemand nog zal vragen: Betekent dit ook dat mijn volgende boek niet wordt uitgegeven, want ik zit al halverwege/ ik ben bijna klaar/ik ben sinds gisteren begonnen (schrap wat niet past)?'
In mijn geval heb ik nog geen einde, maar wel een titel, omslag en verschijningsdatum. Of liever, dat had ik. Als je een beetje op internet zoekt, vind je de aangekondigde roman wel en kun je het nooit verschenen ding zelfs bestellen. Moet ik zelf eens proberen, bedenk ik. Misschien sturen ze gewoon een roman van de eerstvolgende in de alfabetische rangorde. Met een kort bericht: Product niet gevonden, dit komt volgens onze zoekcomputer het dichtst in de buurt.'
Diegene die uiteindelijk de vraag stelt, had ik ook kunnen voorspellen. Net als het antwoord erop door de vertegenwoordiger, uitgestuurd door het uitgeefconcern dat elk tijdschrift gericht aan de kleinste doelgroep rendabel krijgt behalve literaire fictie. Woorden als opdoeken', failliet' en oprotten' gebruikt hij niet. Wel woorden als uitdaging', herpositionering' en marktreflectie'. Maar de boodschap is duidelijk: voor de meesten onder ons is dit het einde van de rit en het begin van een uiterst fragiele schrijverscarrière.
Met als probleem voor een man als ik dat 99 procent van mijn inkomen gebaseerd is op de premisse dat er af en toe een roman van mijn hand verschijnt. Al jarenlang overleef ik als een afwijking van mijn identiteit als schrijver. In te huren voor alles wat een minimale literaire kunde vereist, stuk voor stuk mogelijk gemaakt dankzij de magische combinatie van mijn dure aanspreektitel en goedkope tarieven.
Maar vanaf nu is het aftellen tot ik het voorvoegsel ex toegewezen krijg en niemand mij nog gebruiken kan. Ik verlaat vroegtijdig de bijeenkomst met de wanhopige doelstelling om nog zo veel mogelijk mijn status van auteur uit te melken, om nog zo veel mogelijk opdrachten te verzilveren tot iemand terugmailt en vraagt: En wie bent u ook alweer?' Tot ik degradeer van betaalde sporadische columnist naar chronische opsteller van gratis lezersbrieven, met als zoenoffer dat ik blij moet zijn met mijn naam in de krant. Geen flauw idee hoeveel tijd mij nog rest of wat het plan is wanneer de bron volledig is opgedroogd. Ik loop naar het treinstation met een pulserende angst als een opgerold orgaan geforceerd tussen mijn maag en darmen.

 

'Feit is dat je er door Jungle van doordrongen raakt hoeveel betrokkener Vandecasteele is dan de meeste van zijn collega’s. Wat voor de ene schrijver het inwisselbare decor is, is voor Vandecasteele de hoofdzaak: de wereld rondom het ego zullen we maar zeggen. Origineel boek.' ***

Sebastiaan de Kort in NRC Handelsblad

'Flitsend, soms hilarisch, maar vooral ook verontrustend' ****

De Morgen
'De boeken van Joost zijn helemaal van deze tijd: dystopische grotestadsromans, volop 21ste eeuws'Herman Brusselmans
'Leve de waanzin dan maar? Een fascinerende monoloog'Hebban
'Enfin, Jungle is confronterend, spannend en origineel en voelt aan als een logische volgende stap in het oeuvre van Vandecasteele. We zijn erg benieuwd waar dat ons nog naartoe gaat brengen... 'Het voorwoord
'Jungle zit onze realiteit op de huid'De Standaard der Letteren
'Flitsend, soms hilarisch, maar vooral ook verontrustend'De Morgen

'Vandecasteele is de koning van de monoloog' ****

Guy Doms, Hebban

Joost Vandecasteele - In Onaanvaardbare Staat -