BOEK

Het uur van Zimmerman

Het uur van Zimmerman

Karolien Berkvens

ISBN: 9789048821556 | Paperback, 176 blz | € 17.50 | September 2015


Loet Zimmerman denkt in acht blokken van vijftig minuten. Hij heeft veertig jaar als roostermaker op een middelbare school gewerkt en gaat met pensioen. Op de avond van zijn afscheid berooft een jongen hem van zijn horloge. Deze gebeurtenis werpt zijn gestructureerde bestaan omver en voert hem terug naar een weggestopt verdriet: het verlies van zijn vrouw Lucy. Zimmerman raakt ervan overtuigd dat zijn overvaller het nog steeds op hem gemunt heeft. Als zijn zoon noch de politie hem wil helpen, ziet hij zich genoodzaakt het heft in eigen handen te nemen. Het uur van Zimmerman is een verhaal over een man die door een ongelukkige samenloop van omstandigheden gedwongen wordt om een verlies onder ogen te zien dat hij altijd zorgvuldig heeft weten weg te drukken.

'Karolien Berkvens verrast met dit debuut, deze intieme en aangrijpende deconstructie van een te gestructureerd leven. Ze weet het verhaal met kleine, alledaagse scenes tot leven te brengen. Voor een verhaal over het verlies van de grip op de tijd, betrapte ik me er tijdens het lezen regelmatig op zelf de tijd uit het oog verloren te hebben. In dit geval lijkt me dat een goed teken.'

Recensieweb.nl

'Het uur van Zimmerman is zonder twijfel het beste debuut van 2015. Onderkoelde humor, scherpe observaties, variatie in de stemmen van de personages, scherp psychologisch inzicht en dit alles in een schrijfstijl om duimen en vingers bij af te likken. […] Eén ding staat vast: dit debuut zal maar beter geen einde zijn van een vruchtbare carrière als literator. In de Nederlandse literatuur is nood aan deze nieuwe stem wars van groteske overdrijving, steriel choqueren of slaapverwekkende navelstaarderij. Dit boek moet een lezer in 2015 gelezen hebben.'

Hebban

‘Als debuterend schrijfster van 29 een man van 65 zo monumentaal én genuanceerd neerzetten in krap 175 pagina’s, is echt een prestatie van Karolien Berkvens’ 

ZIN Magazine

‘Karolien Berkvens speelt op een zeer vaardige wijze met taal. Ze schrijft onberispelijk soepel proza met mooie korte maar krachtige zinnen. De karakters zijn levensecht en worden fraai uitgediept. Ook de gebeurtenissen worden zonder opsmuk sterk beeldend geschetst. Het verhaal kent hier en daar bescheiden en mooi gedoseerde onderkoelde humor. Af en toe zijn zinnen in het verhaal bijna poëtisch geladen. […] Berkvens is wars van gezochte metaforen wat het boek zeer plezierig leesbaar maakt. Het verhaal behandelt beladen thema’s als zinloos geweld, angst, trauma’s en verlies van de geliefde. Als de lezer eenmaal is begonnen aan het boek is het vrijwel onmogelijk het nog weg te leggen. Het boeit tot en met de laatste bladzijde. Berkvens heeft met Het uur van Zimmerman een wonderschoon boek van zeer hoge kwaliteit geschreven dat vijf sterren verdient.’ 

***** De Perfecte Buren

‘Het uur van Zimmerman is een met veel oog voor detail geschreven roman over een gewond gewoontedier, over een verlies dat maar blijft doorwerken, waar men zich opeens, wanneer men de tijd heeft, als men pensioneert bijvoorbeeld, weer pijnlijk bewust van wordt, over de gevolgen van een overval die verstrekkender kunnen zijn dan menigeen denkt en natuurlijk over de verhouding tussen ouder en kind... Berkvens heeft een goede vorm gevonden om de nostalgie aangenaam te verhullen.’

Guus Bauer, Literatuurplein.nl