Pop & Literatuur (63): 2Pac en Walter Scott

Pop & Literatuur (63): 2Pac en Walter Scott

Cor de Jong

Iedere dinsdag zoekt Cor de Jong de connectie tussen pop en literatuur. Deze week deel 63: 2Pac en Walter Scott.

Cor's Pop & Literatuurlijst op Spotify:


 

Aanstaande zondag zou Tupac Shakur zijn 48e verjaardag gevierd hebben. In 1996 werd de rapper doodgeschoten toen hij terugkeerde van een bokswedstrijd van Mike Tyson die hij had bezocht. Veel te jong. Te jong zelfs om toe te kunnen treden tot de ‘27 Club’, dat selecte gezelschap van artiesten die op 27-jarige leeftijd overleden.

In eerste instantie lijkt een link tussen de raps van 2Pac en de vroegromantische poëzie van de Schotse schrijver-dichter Sir Walter Scott (vooral bekend van historische romans als Waverley en Ivanhoe) niet echt voor de hand liggend. Aan de andere kant hebben veel van 2Pacs teksten poëtische kwaliteiten en had hij grote belangstelling voor literatuur. Hij studeerde enige tijd aan de Baltimore School for the Arts, waar hij zich vooral verdiepte in theater en een voorliefde ontwikkelde voor Shakespeare. In interviews vergeleek hij de rivaliteit tussen verschillende gangs in de VS met de tragedies van Shakespeare van eeuwen eerder.

De quote van Walter Scott die Shakur in dit nummer gebruikt is echter afkomstig van een andere zwaargewicht uit de Angelsaksische literatuur, al wordt het citaat wel vaak abusievelijk toegeschreven aan Shakespeare. 2Pac geeft er zijn eigen draai aan.
 

2Pac – Do For Love

 

 

I shoulda seen you was trouble right from the start

Taught me so many lessons

How not to mess with broken hearts, so many questions

When this began we was the perfect match, perhaps

We had some problems but we workin at it, and now

The arguments are gettin' loud, I wanna stay

But I can't help from walkin' out just a little way

Just take my hand and understand, if you could see

I never planned to be a man it just wasn't me

But now I'm searchin' for commitment, in other arms

I wanna shelter you from harm, don't be alarmed

Your attitude was the cause, you got me stressin'

Soon as I open up the door with your jealous questions

Like where can I be you're killin' me with your jealousy

Now my ambition's to be free

I can't breathe, cause soon as I leave, it's like a trap

I hear you callin' me to come back, I'm a sucka for love

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

Just when I thought I broke away and I'm feelin' happy

You try to trap me say you pregnant and guess who the daddy

Don't wanna fall for it, but in this case what could I do? So now I'm back

To makin promises to you, tryin to keep it true

What if I'm wrong, a trick to keep me on and on

Tryin' to be strong and in the process, keep you goin

I'm bout to lose my composure, I'm gettin' close

To packin' up and leavin' notes, and gettin' ghost

Tell me who knows, a peaceful place where I can go

To clear my head I'm feelin low, losin control

My heart is sayin' leave, oh what a tangle web we weave

When we conspire to conceive, and now

You gettin' calls at the house, guess you cheatin'

That's all I need to hear cause I'm leavin', I'm out the do'

Never no more will you see me, this is the end

Cause now I know you've been cheatin, I'm a sucka for love

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

Now he left you with scars, tears on your pillow and you still stay

As you sit and pray, hoping the beatings'll go away

It wasn't always a hit and run relationship

It use to be love, happiness and companionship

Remember when I treated you good

I moved you up to hills, out the ills of the ghetto hood

Me and you a happy home, when it was on

I had a love to call my own

I shoulda seen you was trouble but I was lost, trapped in your eyes

Preoccupied with gettin' tossed, no need to lie

You had a man and I knew it, you told me

Don't worry bout it we can do it now I'm under pressure

Make a decision cause I'm waitin', when I'm alone

I'm on the phone havin' secret conversations, huh

I wanna take your misery, replace it with happiness

But I need your faith in me, I'm a sucka for love

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

What you won't do, do for love

You tried everything, but you don't give up

 

Walter Scott – Marmion: A Tale of Flodden Field

 

 

[…]

 

XVII.

 

'In brief, my lord, we both descried

(For then I stood by Henry's side)

The Palmer mount, and outwards ride,

Upon the Earl's own favourite steed:

All sheathed he was in armour bright,                     

And much resembled that same knight,

Subdued by you in Cotswold fight:

Lord Angus wish'd him speed.'--

The instant that Fitz-Eustace spoke,

A sudden light on Marmion broke;--                         

'Ah! dastard fool, to reason lost!'

He mutter'd; 'Twas nor fay nor ghost

I met upon the moonlight wold,

But living man of earthly mould.--

O dotage blind and gross!                                520

Had I but fought as wont, one thrust

Had laid De Wilton in the dust,

My path no more to cross.--

How stand we now?--he told his tale

To Douglas; and with some avail;                          

'Twas therefore gloom'd his rugged brow.--

Will Surrey dare to entertain,

'Gainst Marmion, charge disproved and vain?

Small risk of that, I trow.

Yet Clare's sharp questions must I shun;                  

Must separate Constance from the Nun--

O, what a tangled web we weave,

When first we practise to deceive!

A Palmer too!--no wonder why

I felt rebuked beneath his eye:                            535

I might have known there was but one,

Whose look could quell Lord Marmion.'

 

[…]

Marmion is een lang strofisch gedicht dat het verhaal vertelt van Lord Marmion. Het verhaal speelt zich af tegen de achtergrond van de slag bij Flodden (vandaar de ondertitel van het gedicht) in Northumberland in 1513, waarin James IV van Schotland werd verslagen door de graaf van Surrey.

Lord Marmion is een intrigant, die de rijke Lady Clare Fitz-Clare het hof wil maken. Daartoe moet hij haar geliefde, Ralph De Wilton, uit de weg ruimen. Dat doet hij door hem van hoogverraad te beschuldigen met behulp van vervalst bewijsmateriaal. Hij krijgt hulp van zijn minnares, Constance de Beverley, een voormalige non, die het klooster heeft verlaten om bij hem te zijn. Er volgt een duel tussen Marmion en De Wilton, dat Marmion in zijn voordeel beslecht.

Marmion verlaat Constance en deinst er zelfs niet voor terug om haar te verraden aan de Kerk, zodat ze gevangen wordt genomen. Hij hoopt nu Lady Clare tot zijn vrouw te kunnen maken, maar die is op haar beurt juist het klooster in gevlucht in de veronderstelling dat De Wilton dood is. Ze wil een huwelijk met Marmion ontlopen, maar dat dreigt te mislukken: Marmion is populair bij de koning en zal zeker zijn zin krijgen. Maar Constance wil daar een stokje voor steken. Zij brengt haar abdis op de hoogte van Marmions intriges, zodat het huwelijk voorkomen kan worden.

De Wilton is intussen teruggekeerd uit ballingschap en is hersteld van zijn verwondingen. Met behulp van de abdis kan hij de graaf van Angus van zijn onschuld overtuigen. Die bewapent hem, zodat hij wraak kan nemen op Marmion, maar voor het zover is sneuvelt Marmion in de Slag bij Flodden Field.

De passage die hierboven is opgenomen (de zeventiende strofe van het zesde canto), beschrijft het moment dat Marmion een lichtje gaat branden  (‘A sudden light on Marmion broke’) en hij zich realiseert dat een van de pelgrims in zijn reisgezelschap niemand minder is dan de wraakzuchtige De Wilton. Marmion heeft spijt dat hij het leven van De Wilton gespaard heeft, want dit kan weleens gevaarlijk worden! Het is zaak om er in elk geval voor te zorgen dat Constance – die overal van op de hoogte is – niet de waarheid kan onthullen. Dat ontlokt aan hem de uitroep die bekend is geworden en waar 2Pac aan refereert: ‘O, what a tangled web we weave,/ When first we practise to deceive!’

De verzuchting van Marmion is die van iemand die zelf in het web van zijn leugens verstrikt is geraakt. 2Pac haalt die gevleugelde woorden aan, maar geeft er een draai aan én betrekt ze, opvallend genoeg niet op zichzelf, maar op een ander. Zijn nummer gaat over wat mensen doen voor liefde en waartoe ze in staat zijn. En dat is nogal wat. Emotionele chantage bijvoorbeeld: ‘Just when I thought I broke away and I'm feelin' happy/ You try to trap me say you pregnant and guess who the daddy’. Doen alsof je zwanger van iemand bent, of opzettelijk zwanger van iemand worden enkel en alleen om hem aan je te binden is inderdaad een vrij verregaande manier om liefde af te dwingen.

Het tweede deel van de regel past 2Pac subtiel aan. ‘Conspire to conceive’ betekent zoveel als ‘samenzweren om zwanger te worden’. Dat is ook een vorm van bedriegen of misleiden (‘deceive’). Zo transformeert hij Marmions moment van zelfreflectie tot een beschuldigende vinger.


Gepost in: faits divers op 2019-06-11

Door Cor de Jong

Cor de Jong (1978) is schrijver, leraar Nederlands en studiebegeleider bij de jeugdopleiding van Sparta Rotterdam. Hij publiceerde al meerdere korte verhalen. De aanname is zijn debuutroman.


Ook van Cor de Jong

Pop & literatuur (64): Nerina Pallot en Jonathan Safran Foer

Iedere dinsdag zoekt Cor de Jong de connectie tussen pop en literatuur. Deze week deel 64: Nerina Pallot en Jonathan Safran Foer.


Pop en literatuur (62): Led Zeppelin en J.R.R. Tolkien

Iedere dinsdag zoekt Cor de Jong de connectie tussen pop en literatuur. Deze week deel 62: Led Zeppelin en J.R.R. Tolkien.




recente posts