ISBN: 9789048813834 | NUR: | Verschenen: September 2012 | Prijs: € 19.95 | Oorspronkelijke titel: Stoner | Vertaling: Edzard Krol | Download de cover

William Stoner wordt aan het einde van de negentiende eeuw geboren als zoon van een arme boerenfamilie. Tot groot verdriet van zijn ouders kiest hij voor een carrière als docent Engels. Hij wijdt zijn leven aan de literatuur en aan de liefde – en faalt op beide fronten. Zijn huwelijk met een vrouw uit een gegoede familie vervreemdt hem verder van zijn ouders, zijn carrière verloopt moeizaam en zijn vrouw en dochter keren zich tegen hem. Een nieuwe liefdesrelatie wordt verbroken om een schandaal op de universiteit te voorkomen. Stoner sterft uiteindelijk in anonimiteit, zoals ook zijn hele leven zich in de marge heeft afgespeeld.

Stoner is een onwaarschijnlijk mooi geschreven roman over het weinig opzienbarende leven van een weinig opzienbarende man.

De meningen

‘Als u een boek wilt lezen dat uw leven gaat veranderen, lees dan Stoner’ Arnon Grunberg, de Volkskrant

‘Een spectaculair onspectaculaire roman over het leven van een weinig opmerkelijke man, vormgegeven in bijna perfecte en precieze taal, met een ingetogen wijsheid die de ziel raakt... Een ode aan de liefde, waaronder de liefde voor literatuur en voor lesgeven’ Auke Hulst, NRC Handelsblad *****

‘Het allerbeste boek dat in 2012 uitkwam, een meesterwerk dat eindelijk echt eens de titel meesterwerk verdient (in tegenstelling tot veel boeken waarop loze aanbevelingen van collega schrijvers en vage bekenden staan) is: Stoner van John Williams. Mijn God, wat een boek! Het maakt alle lijstjes overbodig en laat de andere boeken ver (ver!) achter zich’ Maartje Wortel, NRC Handelsblad

‘Een vergeten parel uit de Amerikaanse literatuur, in een aangrijpende, heldere stijl’ Kathy Mathys, De Standaard der Letteren ****

Vorig jaar volgden verrassend succesvolle vertalingen in onder meer Frankrijk en Israël, en nu is er dus de uitstekende Nederlandse vertaling van Edzard Krol. Of dit vergeten boek daarmee definitief is herontdekt? Het zou mooi zijn. Want misschien was John Williams, net als zijn William Stoner, al tevreden met het idee “dat daar een klein deel van hem aanwezig was en aanwezig zou zijn”, je gunt hen allebei een groot, rouwend lezerspubliek’ Dirk-Jan Arensman, Het Parool ***** 

‘Een perfecte roman, zo prachtig verteld, zo schitterend geschreven en zo hartverscheurend dat hij je de adem beneemt’ The New York Times

Stoner is een contemplatie over liefde, toewijding, literatuur, liefdesverdriet, en, simpel gezegd, wat het betekent om te leven. Het is een boek over turbulente stilte, een boek dat je raakt in de ribbenkast en je hart omkeert’ Colum McCann

‘De helderheid van de taal is op zichzelf een overvalst genoegen. Vanuit het perspectief van een latere generatie onderscheidt de roman zich niet alleen door die helderheid en intelligentie, maar ook door de manier waarop zulk weinig belovend materiaal zo schitterend is gedramatiseerd. De kleine wereld van de universiteit biedt uitzicht op oorlog en politiek, op de jaren van de Depressie en de miljoenen die ‘eens zelfbewust rechtop liepen’, en voorts op het leven als geheel’ John McGahern

‘Superieur proza, een prachtig en verdrietig maar volslagen overtuigend verslag van een geheel leven, hoe een begaafde man in obscuriteit kan wegglijden, zichzelf bijna in het heldere licht van het geluk in de liefde weet te plaatsen en dan toch weer terugvalt. De afschuwelijke echtgenote, de teloorgegane hoop voor zijn dochter, de verbitterde, levenslange vete met een collega-academicus – het klinkt deprimerend wanneer je het opsomt, maar Williams weet er iets schitterends van te maken. De verbeelding van Stoners dood is onovertroffen in de hedendaagse literatuur’ Ian McEwan

‘Een briljante, prachtige, eindeloos verdrietige, wijze en elegante roman’ Nick Hornby

‘Het beste boek dat ik dit jaar las is een opmerkelijke roman van John Williams, getiteld Stoner. Het gaat niet over drugs, maar over al het andere in het leven’ Bret Easton Ellis

‘Een verpletterend goed boek, zelden heb ik zo huiveringwekkend “nabij” een terminaal ziekbed beschreven gezien – als of de schrijver “er” zelf geweest is, en van gene zijde alsnog die laatste uren toevoegt aan het leven van quiet desperation van William Stoner’ Joost Zwagerman

‘Stoner is een van de mooiste personages uit de wereldliteratuur. Hij leert ons in sommige opzichten meer over het leven dan het leven zelf. Ik zal hem nooit vergeten!’ Murat Isik

‘Echt geen woord teveel gezegd: Stoner is een prachtboek. Juist de onwaarachtigheid van een schijnbaar saaiig leven maakt het een meesterwerk! Wat kunnen mensen elkaar stilzwijgend in de weg zitten’ Paul de Leeuw

‘Een warm pleidooi voor een revolutie in de eigen kop, een aansporing om je eigen leven manifest in handen te nemen en er het mooiste mee te doen wat maar menselijk mogelijk is’ Griet Op de Beeck, De Morgen

‘Een prachtige roman vol onuitsprekelijk verdriet. Perfect van tempo en volledig waarheidsgetrouw’ Julian Barnes

Stoner is een machtig, machtig mooi boek. Ademloos uitgelezen’ Erik Jan Harmens

‘Een boek om niet te vergeten. Deze roman moet iedereen lezen! Een fantastische klassieker die niet elk jaar wordt geschreven’ Özcan Akyol

‘Ik heb weinig romans gelezen die zo diepgaand en helder zijn als Stoner van John Williams. Een boek dat het predikaat verdient van verborgen klassieker van de Amerikaanse literatuur’ Chad Harbach

‘John Williams is één van die auteurs die je, nadat je zijn boek(en) hebt gelezen, absoluut wil aanraden aan een vriend omdat je zeker weet dat je ’m er gelukkig mee maakt’ Niccolò Ammaniti

Stoner is fascinerend. Ik lees het boek met een potlood in de hand om prachtige zinnen te onderstrepen. Ik heb de punt van mijn potlood al tweemaal moeten slijpen’ Ursul de Geer

'Stoner is meeslepend, ontroerend, vrolijk en blij, soms schokkend, soms is het zelfs spannend, vaak is het verdrietig, maar bovenal is het een bijzonder boek. Ik zou zeggen van de ene tot de andere boekenlezer, je moet het gelezen hebben' Ronald M. Offerman, Amsterdam

'Stoner kruipt onder je huid en ontroert, zelfs als je hem vervloekt en toeschreeuwt om terug te vechten omdat zijn passiviteit je tot waanzin drijft' Hati Bell, Eindhoven

'Stoner is een tragisch boek. Waarom? Omdat het van begin tot eind geen enkele verlossing kent, geen enkele hoop dat het écht goed gaat komen met de hoofdpersoon. Terwijl ik het steeds sterker ging wensen. Wat was er nu beter geweest blijf ik maar denken, dat Stoner in zijn eigen milieu was gebleven om het land van zijn vader te bewerken, of: eruit te stappen, te breken met zijn roots en het universitaire leven in te stappen? Het leven was misschien hoe dan ook leeg gebleven, misschien had hij het allebei niet moeten doen.. Waarom kon ik het boek niet wegleggen, raakte ik niet verveeld (zoals wel vaker wanneer ik merk dat een schrijver een bepaald gevoel niet zelf heeft doorleefd of doordacht)? Omdat Williams in uitgebalanceerde, ritmische reeksen van wonderlijke close-ups zo dicht op de huid van Stoner zit dat ik me afvraag of het niet zijn eigen huid is waar hij het over heeft. Van begin tot eind uitgelezen, en snel. Williams leek te schrijven volgens "Show, don’t tell".' Renske Janssen, Eindhoven

‘Je leeft Stoner, je bent Stoner, je mislukt, je faalt, je staat weer op. Een nimmer aflatende zoektocht naar liefde. Weergaloos boek’ Monique Burger, De Nieuwe Boekhandel

'Wat een onwaarschijnlijk mooi boek is "Stoner" van John Williams.' Janine Waiboer, Boekhandel Plukker, Schagen

‘Och man, wat een boek! Ik hou van die man en tegelijkertijd haat ik zijn totale passiviteit. Je kunt er zo een existentialistische analyse op los laten…De totale vervreemding van zijn dochter, de affaire met een studente, de oorlog(en), de vetes op werk, de literatuur… Het is een wereld die ik lang niet op deze manier heb mogen lezen. […] Prachtig!’ Maartje Kroonen, Literaire Boekhandel Lijnmarkt, Utrecht

'Met Stoner van John Williams heb je een parel in handen!' Boekhandel Roodbeen, Nijkerk